Краеведение на Севере зародилось еще в XVIII веке. В 1908 г. было образовано Архангельское общество изучения русского Севера, которое в разные годы насчитывало от 300 до 750 членов. Они собирали предметы старины, изучали историю, культуру, экономику, климат края. Результаты исследований публиковали в журнале «Известия Архангельского общества изучения русского Севера», который издавался с 1909 года ежемесячно тиражом в 900 экземпляров.